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Business en Chine pendant le COVID -19, un entretien avec le PDG de Melchers en Chine – HI-COM

Aujourd’hui, nous interviewons l’un de nos partenaires stratégiques, Anton Melchers, le PDG de Melchers China. La société Melchers a établi sa première succursale asiatique en 1866 à Hong Kong et, depuis lors, elle n’a cessé de faire des affaires avec la Chine. Melchers se concentre sur la vente de produits de luxe, de machines, de matériaux industriels et de pièces détachées pour l’industrie automobile, l’aviation, l’emballage et d’autres industries, ainsi que sur la fourniture d’un ensemble d’autres services complémentaires.

Pouvez-vous nous présenter brièvement la société Melchers et votre entreprise en Chine ?

Fondée à l’origine en 1806, Melchers était une société de transport et de commerce à Brême, en Allemagne. Dans les années 1860, Melchers a commencé à commercer avec la Chine, ce qui a entraîné l’établissement de sa première succursale asiatique à Hong Kong en 1866. Avec plus de 300 employés, la Chine est devenue le plus grand marché unique pour Melchers.

Au cours des 150 dernières années, Melchers Chine a évolué en même temps que le développement et la transformation de l’économie chinoise. Avec pour mission de devenir un partenaire à long terme pour les entreprises étrangères qui souhaitent faire des affaires avec la Chine, ‘nous fournissons des solutions et des services inestimables adaptés à tous les besoins individuels des entreprises dans un large éventail d’industries et de secteurs.

Chez Melchers, nous sommes spécialisés dans les machines et les produits industriels (dans plus de 12 secteurs différents), les logiciels d’entreprise et la vente au détail de produits de luxe. Nous sommes une entreprise très diversifiée, offrant une variété de services allant de la vente, du marketing et de la distribution (en tant qu’agent du fabricant/propriétaire de la marque), aux services après-vente, aux services d’approvisionnement et de contrôle qualité, ainsi qu’aux services aux entreprises pour les propriétaires de marques. Cela inclut également des prises de participation dans les activités commerciales de notre partenaire.

En tant que l’une des plus anciennes entreprises allemandes encore actives en Chine, quel est le secret de Melchers pour survivre et réussir à long terme ?

Nous faisons des affaires depuis plus de 150 ans et nous avons le potentiel pour devenir une entreprise encore plus grande, avec plus d’employés et un chiffre d’affaires plus élevé. Cependant, nous estimons que le fait de maintenir une entreprise pendant une période aussi longue dans un pays comme la Chine – avec son environnement dynamique et historique – est un énorme succès en soi.

Le facteur le plus important pour nous, ce sont nos employés. Attirer, retenir et développer le personnel talentueux est le rôle le plus important de l’entreprise.  En tant qu’entreprise privée, Melchers a une vision à long terme de son développement et valorise donc avant tout ses parties prenantes et ses employés.  Chez Melchers, nous visons à coopérer de manière respectueuse et personnelle avec chaque membre du personnel.

L’ouverture d’esprit et l’esprit d’entreprise ont toujours été importants au sein de notre entreprise. Nous ne nous sommes jamais limités aux frontières ou aux contraintes du secteur. Par exemple, si un membre du personnel voit une opportunité en tant qu’entreprise, nous voulons pouvoir la saisir et l’encourager à l’explorer.  Toutefois, nous sommes conscients que toutes les entreprises ne réussissent pas et que l’échec en fait également partie, mais en choisissant de saisir ces opportunités, nous avons créé de nombreuses nouvelles entreprises prospères pour notre société, tant en Chine qu’à l’étranger.  Je suis fier de dire que ce type d’entrepreneuriat fait partie de l’ADN et de la culture d’entreprise Melchers depuis le début.

Comment Melchers a-t-elle fait face à la pandémie de COVID-19 ?

Depuis le début de l’épidémie, nos principales préoccupations et inquiétudes ont porté sur la santé et le bien-être de notre personnel – nous compatissons pleinement avec toutes les personnes touchées, en particulier celles avec qui nous collaborons.  Tout au long de la période de confinement, nous avons communiqué régulièrement avec notre personnel et l’avons informé de toutes les mesures récentes et des politiques spéciales en vigueur dans notre entreprise, nous avons également donné des conseils sur la meilleure façon de se protéger, et avons acheté une assurance maladie supplémentaire et des équipements de protection pour chaque employé.  Nous avons également fait don de fonds à deux organisations caritatives qui s’occupent de différents facteurs de la pandémie COVID-19.

Comme pour toutes les autres entreprises, nos activités quotidiennes ont été fortement interrompues.  Cependant, en raison de la diversité de nos activités, l’impact de la pandémie a été variable.  Par exemple, dans le secteur des machines, afin de continuer à servir nos clients avec des services de vente et d’après-vente dans un contexte de restrictions de voyage, nous avons utilisé des outils numériques pour maintenir nos activités et avons plutôt introduit des vidéoconférences, des diagnostics à distance des problèmes techniques et des outils de collaboration entre les équipes et les clients.

Dans le secteur de la vente au détail, il était important que la santé de notre personnel et de nos clients passe avant tout afin de maintenir la confiance et de montrer qu’en tant que marque, notre principal objectif n’est pas seulement la rentabilité. Nous avons également mis en place des mesures d’hygiène dans tous nos magasins, remis gratuitement des masques aux visiteurs et gardé le contact avec nos clients via des plateformes numériques.  Les commandes de produits étaient souvent réservées et mises à la disposition des clients pour qu’ils les récupèrent une fois les restrictions assouplies.

Nous avons également profité du déclin des activités économiques pour améliorer les compétences de notre main-d’œuvre grâce à des formations à distance et numériques. Nous avons profité de l’arrêt des activités pour réévaluer notre stratégie commerciale et nous engager dans une recherche systématique approfondie sur l’industrie et les clients.

Où voyez-vous les plus grandes opportunités de marché pour votre entreprise en Chine ? Sur quoi allez-vous vous concentrer ?

Malgré l’énorme potentiel du marché, ces dernières années, les affaires en Chine sont devenues de plus en plus difficiles pour les petites et moyennes entreprises (PME).  Être en Chine exige une grande attention de la part de la direction, un dévouement total au marché, ainsi qu’un engagement et des investissements. Avant le COVID-19, les entreprises commençaient déjà à repenser leur implantation en Chine. Dans l’environnement commercial chinois actuel, qui est en pleine mutation et où la technologie bouleverse les industries et les modèles commerciaux à un rythme toujours plus rapide, il est plus que jamais essentiel de collaborer avec un partenaire orienté vers le long terme, disposant du savoir-faire du marché et des capacités financières.

Bien que nous ne prétendions pas être en mesure de gérer toutes les entreprises, chez Melchers, nous possédons une vaste expérience commerciale en Chine et avons un style de gestion rationnel, raisonnable et pragmatique. Par exemple, en mai 2020, nous avons créé une entreprise commune à trois parties, un fabricant allemand de produits pharmaceutiques et un distributeur chinois de produits pharmaceutiques.  Nous avons pris une participation au capital, fourni des infrastructures et des services d’entreprise (tels que les finances et les ressources humaines), et avons également fourni des services de conformité. Ensemble, en tant que partenaires, nous apportons le meilleur de trois mondes : un produit pertinent, un canal de vente efficace et une exécution fiable et conforme.

Dans nos secteurs, nous voyons souvent un grand potentiel dans la distribution de biens de consommation de luxe où les marques ayant une vision à long terme recherchent un partenaire transparent, flexible et fiable pour les aider à développer avec succès leurs affaires en Chine. Actuellement, nous parlons avec plusieurs marques haut de gamme dans différentes catégories de produits. Par exemple, dans notre secteur des machines, nous explorons de nouvelles opportunités dans l’industrie automobile, plus particulièrement les piles à combustible, ainsi que l’automatisation industrielle.

Regard vers l’avenir : comment Melchers perçoit-elle le développement de l’économie chinoise ?

Les conséquences de l’épidémie de coronavirus et son impact sur les chaînes d’approvisionnement, la consommation et les marchés financiers mondiaux prépareront le terrain pour les années à venir. Nous sommes toutefois convaincus que la Chine restera un marché clé de l’économie mondiale, même si elle doit relever des défis tels que le débat actuel sur le découplage et les frictions commerciales croissantes avec les États-Unis et l’UE.

En outre, il est clair que la pandémie a accéléré les tendances préexistantes dans le domaine de la numérisation, du commerce en ligne et de l’automatisation. La Chine s’oriente désormais vers une économie beaucoup plus numérique et intelligente, tirée par la consommation et les services intérieurs, et moins par les exportations et les dépenses d’infrastructure du gouvernement.

Alors que la Chine continue de se développer et offre de nombreuses opportunités commerciales aux entreprises étrangères, faire des affaires en Chine devient plus difficile et plus coûteux, en particulier pour les PME, mais comme mentionné précédemment – l’adaptation est essentielle.

Chez Melchers, nous avons survécu et prospéré en Chine au cours des 150 dernières années grâce à une adaptation constante et à l’acceptation des changements comme de nouvelles opportunités. Nous espérons que cette approche nous aidera à continuer à réussir dans les années à venir.

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HI-COM est une agence de communication et de localisation multilingue qui possède des années d’expérience sur le marché chinois. Avec des bureaux à Shanghai, Guangzhou, Hong Kong et Nice (France), HI-COM propose ses services dans plus de quinze secteurs, dont le tourisme, l’hôtellerie, le commerce en ligne et la vente au détail.

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Marie CASTANOBusiness en Chine pendant le COVID -19, un entretien avec le PDG de Melchers en Chine – HI-COM