Langues de Chine : Est-ce que chaque ville chinoise parle sa propre langue ?

Saviez-vous que le chinois n’est pas une langue ??

Quand on parle du ” chinois ” et du fait qu’il y a plus d’un milliard de locuteurs chinois dans le monde, on pourrait imaginer une langue monolithique universellement comprise. Cependant, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. En fait, le ” chinois ” fait référence à une famille de langues qui comprend au moins sept groupes linguistiques différents, chacun avec différents dialectes et sous-dialectes.

La classification généralement acceptée des groupes de langue chinoise est :

  • Guan (y compris les variantes Beijing et Nanjing ; le mandarin fait partie de ce dialecte)
  • Wu (y compris les variantes Shanghaïnese et Suzhounese)
  • Yue (y compris les variantes cantonaise et taishanese)
  • Min (y compris les variantes Hokkien et Fuzhounese)
  • Hakka (Kejia)
  • Xiang (Hunanese)
  • Gan (Jiangxinese)

Pu’tong’hua普通话 est une forme standard de 官话Guan’hua, et est la langue parrainée et soutenue par le gouvernement, enseignée dans les écoles et les universités à travers la Chine, et est considérée comme la lingua franca de la Chine.

Le chinois mandarin et le cantonais

Les deux formes les plus connues de langues chinoises sont le chinois mandarin et le cantonais. Le chinois mandarin ou Pu’tong’hua普通话, la langue officielle de la Chine, n’est en fait qu’un seul dialecte – un dialecte très largement parlé – dérivé d’un des dialectes du Nord appelé Guan’hua 官话. Pu’tong’hua普通话est une forme standard de  官话Guan’hua, et est la langue parrainée et soutenue par le gouvernement, enseignée dans les écoles et les universités à travers la Chine, et est considérée comme la lingua franca de la Chine. Au sein même du chinois mandarin, il existe encore plus de variétés de sous-dialectes.

Le cantonais

Le cantonais, qui appartient au dialecte Yue, est la principale langue parlée dans le Guangdong, le Guangxi, Hong Kong et Macao, qui sont tous situés dans le sud de la Chine. D’un autre coté le Xiang est aussi un dialecte du sud dont les locuteurs sont concentrés dans la province du Hunan. Le Kejia, ou Hakka, la langue du peuple Hakka, est également dérivé de la Chine méridionale et est répandu dans les poches de Taiwan, Guangdong, Jiangxi, Guizhou et d’autres régions du sud de la Chine.

Le dialecte Min

Il est parlé dans la province côtière du sud de la Chine – Fujian. C’est le dialecte le plus divers, ce qui signifie qu’au sein du groupe dialectal, il existe encore de nombreuses variations dans la prononciation des mots. Le hokkien est l’un de ces sous-dialectes sous le dialecte Min, et les locuteurs du hokkien peuvent être suivis à travers Taiwan, la Malaisie, Singapour et l’Indonésie, reflétant la diaspora chinoise au cours des dernières décennies.

La diversité des dialectes

Avec autant de dialectes et de sous-dialectes que l’on trouve en Chine, il est difficile de déterminer avec précision combien de dialectes existent réellement. Toute province, district, ville ou ville peut potentiellement avoir un hua 话(discours, langue). Par exemple, Shanghai’hua 上海话 est le dialecte local du shanghaïen qui partage quelques mots similaires à Pu’tong’hua普通话 mais est toujours son propre dialecte autonome et sonne très différent du mandarin standard.

La diversité des dialectes parlés de la Chine est vraiment unique lorsqu’on la compare à des pays d’une taille géographique comparable ou plus grande comme les États-Unis, le Canada et la Russie. Ces pays couvrent le même type de masse terrestre, mais ne partagent pas la même étendue et la même diversité de dialectes que l’on trouve dans les régions de la Chine.

Une situation géographique particulière

Alors pourquoi y a-t-il tant de dialectes différents en Chine ? Il est entendu que la diversité linguistique de la Chine est attribuable à son histoire et à sa culture. Les vastes chaînes de montagnes, les rivières et les déserts de la Chine ont servi de frontières régionales naturelles, ce qui est évident dans la propagation régionale des dialectes. Le mot chinois pour dialecte fang’yan方言, se traduit littéralement par ‘placez la parole’, reflétant comment les dialectes sont fortement liés à la géographie de ses locuteurs. Il a été dit que la Chine telle que nous la connaissons aujourd’hui est en fait la somme de milliers de petites nations qui, avant l’époque du transport ou du chemin de fer assurant les liaisons entre les vallées, les chaînes de montagnes, les rivières et les déserts, fonctionnaient comme leurs propres mini-empires avec leurs cultures, traditions et, bien sûr, leurs langues uniques.

Le cas du Wenzhou’hua温州话

Wenzhou’hua温州话, le dialecte des habitants de Wenzhou, une ville préfectorale de la province du Zhejiang, en est un bon exemple. En raison de sa situation géographique, située dans une région montagneuse, Wenzhou est restée isolée du reste du pays et des régions voisines pendant des siècles. Cela a rendu la culture et la langue locales de Wenzhou très distinctes des autres dialectes chinois. Il est logique que nous trouvions la plus grande diversité linguistique dans le sud de la Chine, en regardant les vastes chaînes de montagnes qui ont servi de barrières naturelles entre les régions et les villages, permettant aux dialectes indigènes de s’épanouir et de continuer.

Des “dialectes” ?

En comprenant cette histoire, il est logique qu’il y ait peu de croisement entre ces dialectes. Pour les non-Chinois, le concept de ” dialectes ” peut être quelque chose de nouveau. Nous sommes familiers avec l’idée d’accent ; par exemple, nous connaissons l’anglais avec un accent américain, un accent britannique ou un accent australien. Chacun de ces accents sont très différents les uns des autres, mais ils sont mutuellement compréhensibles. Cependant, en Chine, vous pourriez rencontrer deux endroits à quelques kilomètres l’un de l’autre, où les habitants de chaque village ou comté parlent des dialectes différents et ne peuvent pas du tout se comprendre.

En dehors de ces langues, il y a encore plus de langues parlées par une population énorme. Par exemple, Jinyǔ, parlé principalement dans les provinces du Shaanxi et du Henan, bien qu’il ne soit pas considéré comme une ” langue principale ” en Chine, est encore parlé par environ 46 millions de personnes. Il existe également de nombreuses langues non chinoises parlées en Chine par les nombreuses minorités ethniques, telles que le tibétain, le mongol et le miao, et leurs dialectes ultérieurs.

Que deviennent les dialectes chinois aujourd’hui en 2018 ?

L’urbanisation rapide de la Chine signifie que des millions de personnes vivent maintenant loin de leur ville natale. La Banque mondiale rapporte que d’ici 2030, jusqu’à 70 % de la population de la Chine – environ un milliard de personnes – vivront dans les villes. Cette évolution, conjuguée à la forte promotion de l’usage du mandarin dans les écoles dès le plus jeune âge, met potentiellement en danger les dialectes locaux.

Cependant, tout n’est pas perdu. Avec des dispositifs technologiques tels que la messagerie vocale WeChat et la connectivité de l’Internet, les dialectes locaux parlés, les idiomes et les expressions ont une chance de survie – tant que les locuteurs continuent à s’engager les uns avec les autres. Zhu Zhenmiao, titulaire d’un doctorat en linguistique de l’Université de Shanghai, a déclaré : “Il y a environ 6 500 langues dans le monde. Chacune d’entre elles est une lentille qui nous permet d’examiner les pensées, les idéologies et les cultures des gens qui les parlent. Les dialectes chinois font partie intégrante de notre patrimoine national”.

En effet, la Chine abrite une pléthore de langues et de dialectes, reflet de sa culture diversifiée et de sa ségrégation historique, provinciale et régionale.

Alexandre QUINCÉLangues de Chine : Est-ce que chaque ville chinoise parle sa propre langue ?

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